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专访Palantir创始人Joe Lonsdale:如何从彼得·蒂尔实习生做起,接二连三创出独角

时间 : 2017-03-20 来源 : 创业网 编辑 : admin 阅读 :

2016年9月8号,我担任总导演的《硅谷大佬》第一集播出,意外取得了很大影响力。不过,一年前刚创业时,我压根没想到,会跟硅谷、科技淘金热、创投富豪扯上关系。我本以为自己会一直做调查记者、社会问题观察者,但是,一位硅谷创业家的出现,改变了我的方向和命运,让我迷上了科技和商业。他是Joe lonsdale 。

 

我是在中关村举办的某次活动中,认识Joe lonsdale的。他的发言充满对趋势、和机遇的洞见,吸引了所有人。中文互联网上极少有Joe的信息,可见他在中国并不像其合伙人彼得蒂尔那样知名。

 

通过外文资料和硅谷的朋友,我很快了解到Joe的真实情况:1982年,Joe出生于美国硅谷,21岁时毕业于斯坦福大学计算机科学系,22岁创办大数据公司Palantir、并且说服被称为硅谷创投教父的彼得·蒂尔投资、加盟。从Palantir成功退出后,Joe又连续创办两家高科技企业和两家投资机构,其中一家企业管理着5000亿美元的财富。Joe在硅谷,拥有巨额财富、一流人脉还有美满幸福的家庭。

 

Palantir是一家目前估值200亿美金、号称全球第一的大数据公司,也是大数据公司中第一个独角兽公司。这家公司非常神秘,他们服务美国中情局、国家安全局和联邦调查局,传说中还是帮助美国政府抓住本拉登的主要力量。现年不过34岁的Joe lonsedale,怎么会在22岁时就创办这样硬的公司?他是怎样一个人?他的故事对于我这样的中国创业者来说,有怎样的启示价值?

 

在和Joe的团队反复沟通并对他所在行业做研究四个多月后,我带领团队飞往硅谷。

 

到访Joe家庭

 

Joe和妻子住在一个巨大的庄园里,从大门到别墅,开车要走五分钟。

 

Joe的助理robin告诉我,Joe的会议还要开一会儿,作为客人,我们可以随便参观。从居住的房子探索一个人的内心,倒是个不错的主意。

 

据说Joe是硅谷仅次于里德诺夫曼的小人脉王,家里总是宾客迎门,天气好的时候几乎天天有party。

 

Joe家里有三样东西让我好奇:取自美剧《冰与火之歌》的雕塑、水晶球、还有国际象棋。

 

先来说象棋。Joe的父亲年轻时,是硅谷某半导体公司的高管。此外,他还有一个身份:资深国际象棋教练,他的学生里出了不少国际象棋比赛冠军。Joe从小跟着父亲学棋,父子俩时不时就要杀上一盘。

 

Joe后来跟我说,国际象棋对于自己战略思维的训练和后来的创业成功,意义非凡。他为此很感激父亲。

 

“从思维方式上来看,(创业)跟下国际象棋是很像的,你要有创造性的,能够构建一个很好的战略。”

 

而Joe父亲则说:“下棋非常讲究预先规划、从容不迫和步步为营。下棋教会我们最重要的事情就是:你免不了会输。当你输了,你要学会如何面对失败;当你赢了,你要学会优雅地面对成功。”

 

我问Joe:一般情况下你俩下棋谁赢啊?

 

他答:“一半一半,其实我现在应该成绩比他好,因为现在他老了,我应该能打过他。我父亲家是大家族,竞争性非常强的家族,我们每年感恩节的时候大聚会,每年都要比赛,每年都要比那个引体向上,之前都是我爸赢,直到我爸61岁的时候,实在是太老了,我才赢过他。”

 

Joe与父亲在一起

 

水晶球,放在Joe家里显眼位置。Joe的创业,和水晶球,也大有关系。在风靡世界的电影《指环王》中,平静的夏尔受到了黑暗势力的威胁,白袍巫师甘道夫组建了魔戒远征队,要去拯救夏尔。巫师用的水晶球就叫帕兰提尔。它能穿越时空,看到一切表象下的真相。

 

2001年9月11日,两家撞向纽约世贸大厦的飞机,打破了全世界的平静。

 

和绝大多数美国人一样,时年19岁的Joe,心理受到重重一击,他觉得电影《指环王》中的故事,似乎是在现实中发生了。

 

“911事件以后 ,我们意识到美国政府办事效率很低。美国最聪明的人才并没有加入政府。去到国防和情报部门去解决那里的问题、以及改进那里的科技水平。”Joe说。

 

其实美国政府并非不重视科技,他们每年要花大约四百亿美元收集数据,你可以想象,这个数据库,够大。911之前,情报部门也曾发现过恐怖分子偶尔留下的痕迹,但是那时,面对海量数据政府还没有能力下手去做挖掘、分析,也因此无法根据恐怖分子留下的蛛丝马迹抓住他们。悲剧不可避免,911发生震惊世人,美国政府忽然发现,他们迫切需要最优秀的头脑提供顶尖技术,来让自己陈旧的情报和反恐系统变得更加聪明。

 

当时还在斯坦福大学学计算机的Joe Lonsdale,对政府的痛点深有体会,他把这事放在了心上;三年后的2004年,Joe和斯坦福校友一起创办了Palantir。他们用电影《指环王》中水晶球的名字做为公司名字,隐喻着这样的梦想:平静的国土受到恐怖分子威胁,他们要向电影中的白袍巫师一样,把“拯救”当成使命。

 

Palantir的缘起与野心

 

我们被要求只能在街对面拍Palantir办公室外景。尽管我们是受创始人邀请的客人,最终还是不被允许进入内部,拍摄哪怕一个镜头。从2004年创办至今,Palantir一直低调行事,很少有人能说得清楚:他们到底是家怎样的公司。而我既然来到硅谷,就想揭开它神秘的面纱。

 

采访一开始,我就向Joe提问:这到底是一家什么样的公司,它是做什么业务的?

 

Joe说:“我认为能最好描述Palantir的是 IT服务产品化。也就是说,对那些在信息技术服务方面有很高要求的领域,我们想办法去提供产品而不是服务。”

 

他解释,假如你在一个反恐部门工作,目标是掌握恐怖分子的踪迹,以便进行精准打击。首先,你必须拥有足够大的相关数据。

 

他在2015年9月的一次演讲中曾说:“当时和美国做阿富汗的情报工作的时候,就有数千个文件,很多的数据要处理,所以你不能够通过手工的方式整理出来,这是不可能的。”

 

而数据库中那些彼此有关联的信息,能被Palantir的技术一一识别。当这类信息的量达到一定数量,它就可以帮助你描绘出正在发生的、和恐怖分子相关的事实。这和电影《指环王》中水晶球Palantir的功能何其相似:穿越时空,透过表象洞察一切。

 

Joe自称,Palantir的技术,能把机器的处理能力和分析师的分析决策能力,完美融合,并将各自的优势发挥到极致。

 

我问:抓住本拉登一事,Palantir确实参与了?

 

“我认为Palantir做了技术方面的贡献,就此而言我感到非常自豪。”Joe这样回答。

 

Palantir除了协助美国政府抓住了恐怖分子本拉登,多次击退恐怖组织isis的袭击,还帮助多家银行追回了纳斯达克前主席麦道夫 隐藏起来的数十亿美元巨款。 至于如何具体操作,这还是商业秘密。

 

除了反恐、金融,他们的触角已经伸入到农业、医疗、消费等领域。比如,在医疗卫生方面,Palantir客户可以使用palantir软件,应对医疗成本增加的问题。 业主还可以避免破产,或者丧失房屋赎回权。

 

Joe给Palantir这类型的企业取了个名字,叫作智能企业。智能企业与一般的企业的区别就在于,它不针对你我这样的消费者,只帮助大的产业。Joe这辈子最想干的事情就是,不停创办、投资智能企业,让这个显得有些迟钝的世界,变得更加聪明。

 

Joe的野心在他在TED以及中国某场合的演讲表露无遗。

 

“我们通过GDP来观察所有大型的产业在每个国家是如何运转的。 百分之七十的GDP都是来自很老的产业部门。这些产业还在以六十年以前的方式来进行转,对如何用最新的技术一无所知。

 

“去认识不同的产业非常重要,而后去修复它们的缺陷。这也是我们的责任。

 

“将来有哪些经济会被这些新的技术、被智能企业,在未来的几十年改变呢?大概有20万亿美元的市值,将来会被这些智能企业核心的技术改变。这个是非常令人振奋的,因为这就意味着有史以来第一次,技术领域开始对所有的行业都产生影响。”

 

Palantir是Joe和大学同学Steve一起创办的,那是2004年,他们刚从斯坦福毕业,有想法有激情,就是没有钱。刚开始找的所有投资机构都拒绝了他们,这些人还给出自认为中肯的建议,劝他俩别干了。Joe停下来想了想,他觉得解决这个问题的关键恐怕在于:要找的“人”是个什么样的人。他想到了斯坦福校友彼得·蒂尔。

 

彼得·蒂尔,被誉为硅



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