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初创公司的漫漫上市之路,他们是怎样经营运作的

时间 : 2016-09-15 来源 : 创业网 编辑 : admin 阅读 :

 

编者注:本文作者Ron Miller是美国著名的插画家和作家。出生在明尼苏达州明尼阿波利斯,毕业于美国俄亥俄州哥伦布的艺术与设计学院,曾做了六年的商业艺术家和设计师,后担任国家航空航天博物馆的阿尔伯特·爱因斯坦天文馆的艺术总监。

很多事情都不像表面看起来那么轻松容易,要成立一个初创公司,谋一个点子可能是着手经营一个公司最容易的部分。据业内人士透露,如果执行力差的话,那么有百万种方法能搞砸自己的这点想法,事实上很多很多人在创业过程中会迷失了他们的方向。而只有很少的人能与困难和挑战做斗争,并凭借超人的勇气和些许的运气使自己的公司上市。

Box初创公司就是这样一个冲破重重艰难成功上市的初创公司,他们公司的四位创始人在这周BoxWorks的小组讨论会上分享他们成功的经验。

而公司首席执行官Aaron Levie和首席财务官Dylan Smith早已是Box公司的公众人物了,还有两个人值得一提,他们是Jeff Queisser和Sam Ghods,其中Jeff Queisser是公司的首席系统设计师,Sam Ghods是公司的服务设计师。他们几个人儿时在西雅图就是好伙伴了,大学时他们纷纷辍学去追逐自己的创业梦想。

创业点子

这个团队似乎注定会成立某种形式的初创公司,而且即使他们各奔东西去了大学,他们往往还会彼此互通想法。当Levie提出让Box作为营销类的一部分后会是怎样的想法后,这个团队就看到了商机,至少史密斯是看到了这其中的发展潜力。Ghods并没有立刻看到其中的价值所在,但最终四个人风雨同舟地开始了创业之路,于是Box诞生了。

团队的四位创始人早期就生活在硅谷,他们在大学的宿舍交流时有了创业的想法,然后他们纷纷退学开始了创业之路,他们租了一个改装车库作为他们的办公和生活空间。要知道,这四个年轻人当时才二十出头,没有任何商业经验,但他们很快进入自己的角色,Levie因为学习过一些营销课程担任首席执行官,Smith具有财务方面的敏锐力担任首席财务官,Ghods有一些代码编写经验成为工程师之首,而Queisser因为花了整个夏天安装电缆调制解调器,成为IT的实际负责人。

核心小组很快开始销售Box的订阅,并赚了一些小钱。DFJ成为了这家公司的投资人,为他们的初创公司投入了启动资金,并开始成立早期的董事会。

招兵买马

任何一个初创企业第一个转折点就是扩张,开始寻找更多优秀的员工。Box核心团队很有激情,他们是四个一起长大的朋友,现在公司的招聘动态更多元化,和所有的事情一样,这个过程中多少有些运气的成分。

核心团队要营造一个良好的文化融合氛围,但他们不要与自己有完全相同技能和思想方法的员工,因为创业需要彼此的互补。在早期,任何初创公司都需要综合性的人才,因为这样的人可以胜任很多工作。当公司稍微壮大一些,需要的就是专业化人才了。

即使他们不能确切说出他们要找什么样的员工,但他们对所需的人才有一个大致的要求。他们肯定会遵循“不要混蛋”的规则,他们需要能数小时待在小房间里进行头脑风暴的员工。运气好时,或许能招到Karen Appleton 这样优秀的人才作为他们第八或第九个员工。这类员工带来的敬业精神和业务经验是创始人都缺乏的,并且能鼓励企业员工彼此之间建立合作伙伴关系。

“我们才19或20岁。我们不知道如何雇佣更多有经验的员工。Karen是第一批把我们雇佣形式从文化融合转变到文化附加的员工之一,”Smith解释说。

改变方向

大多数创业公司都是以当初的想法作为发展的支点,Box也不例外。2007年左右,他们开始意识到,消费者的在线存储变得越来越专业化,比如会有Flickr照片处理和YouTube视频功能。他们认为自己还没有与之竞争的实力,同时,他们开始意识到公司需要文件共享产品业务。

关于如何开展工作他们做了很多讨论。最终Box转换到企业模式,但他们对这个过渡过程并没有犹豫不决,慎之又慎。实际上他们确实从困境中走了出去,他们聘请了顾问去做一些电话了解并收集数据,以确保他们能做出明智的决定。你要知道在2007年iPhone才刚刚问世,内容和协作将移动到云端的趋势在当时并不明显。顾问证实,一些公司正在考虑要做这方面的工作,因为这项工作很有业务发展空间。

创始人之间就这一议题还做了很多讨论,但他们最终一致认为这条路可行,这是一个明智的决定。

几年后,iPad也出来了,这是一个重大的转折点。 莱维开玩笑说:“我有简单的经验法则。不管Steve Jobs赌什么我们都跟着下注,肯定没错的。”于是该公司立刻将注意力转向了iPad并且是第一批与iPad应用程序合作的企业公司之一。这时,他们才意识到内容管理发生了翻天覆地的变化,它还将被用于保护议案内容。

学无止境

在这个过程中,创始人还学会了妥协。他们还如饥似渴的阅读书籍,像《创新者的窘境》和《跨越鸿沟》这样的书籍能帮他们慢慢地塑造公司理念。

他们的建议是你应该寻找导师并尽你所能的去学习知识,因为如果自己学起来可能会有点吃力。你不知道哪些是你不知道的知识,具备创业经的导师可以指引你走正确的方向,他们发现其实只要你有帮助的请求或者是需要,人们往往乐意效劳。

他们还表示任何企业都会遇到比较可怕的时刻或者阶段。在2008年,当他们正在进行B轮融资时,正值经济危机的中期,那时就是公司遭遇的比较可怕的时刻。

以后还将会有这样艰难的时刻。你一定会与你的共同创始人并肩作战,即便你可能会对你当下做的事情产生怀疑,但只要你相信你的核心任务是正确的,最终你就能实现成为一家上市公司的目标。值得一提的是,四位创始人为Box工作,并且在实现梦想的过程中彼此一直维持着亲密的朋友关系。

 



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