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从10万台到1万台,揭示渡鸦智能音箱业务失败的幕后故事

时间 : 2019-03-15 来源 : 创业网 编辑 : admin 阅读 :

从10万台到1万台,揭示渡鸦智能音箱业务失败的幕后故事

2018-06-08 15:18 来源:钛媒体APP 智能音箱 /百度 /科技

原标题:从10万台到1万台,揭示渡鸦智能音箱业务失败的幕后故事

外媒The Information近日撰文,通过渡鸦创始人吕骋与百度管理团队的理念差异,揭示出百度智能音箱业务失败的幕后故事。

以下为腾讯科技编译整理的文章全文:

当百度去年斥资9000万美元收购硬件创业公司渡鸦科技时,该公司的高管希望这家智能音箱制造商可以成为百度人工智能战略的关键。当渡鸦的音箱在去年11月的百度年度科技大会上得到突出展示时,它的核心作用似乎得以巩固。

但几个月之后,由于销量不佳,加之内部对市场定位存在分歧(面向高端市场还是大众市场),渡鸦的工程师被告知停止开发这款名为渡鸦H的产品。百度最终只生产了不到1万台。

据知情人士透露,渡鸦创始人吕骋现在也考虑离开百度。到去年末,百度的人工智能软件工程师都把重点放在小鱼在家出品的低价有屏音箱上——小鱼在家是百度持股的另外一家创业公司。

百度原本希望向人工智能硬件领域扩张,以此降低对搜索广告业务的依赖,但在渡鸦项目上的撤退却对这一计划构成了打击。

除了无人驾驶等领域之外,该公司一直都在努力拓宽业务,希望突破搜索业务的束缚。而在渡鸦H上遭遇的挫折表明这个目标难以实现。

渡鸦的智能音箱原本希望成为百度的Echo,后者是亚马逊的语音控制音箱,内置了Alexa语音助手。百度认为,渡鸦可以成为百度搜索、地图、音乐和视频等各种服务的中心,通过类似于Alexa的DuerOS实现各种功能。

但百度最终决定,类似于渡鸦H这样的高价语音音箱在中国没有足够的市场。

“为了主导市场,百度必须拥有一款强大的智能音箱,这是第一步。”投资银行John Choi科技和电信行业分析师约翰·崔(John Choi)说。

但百度缺乏硬件能力,而且在收购方面的表现喜忧参半。例如,该公司曾经斥资近20亿美元收购了一家中国Android应用商店,去年却作价2亿美元将其出售。

此外,COO陆奇最近的突然离职,也表明百度的人工智能遭遇困境。陆奇是倍受尊敬的人工智能专家,去年从微软跳槽到百度。而百度无人驾驶部门一些高管的高调离职,同样令人感到担忧。在部署这些人工智能战略之前,百度也曾经斥资10亿美元进军外卖和在线支付领域,但均未成功。

The Information采访了17名现任和前任百度员工及投资人,深度剖析渡鸦科技的故事。但百度拒绝对此置评。

年轻创业者

智能音箱渡鸦H是吕骋的作品,他把公司卖给百度的时候只有26岁

他本人曾在利物浦大学学习数学和市场营销,2013年毕业。他还在读书时就创办了一家社交网络,让朋友之间可以通过匹配各自的计划来安排见面时间。他接下来就创办了渡鸦科技。该公司开发了一款名为Flow的软件,可以使用语音接触移动应用。该团队还曾在2015年参加过创业加速器Y Combinator的冬季班。

包括真格基金、DCM创投、经纬中国以及和玉资本在内的中国顶尖科技投资机构都曾经投资渡鸦。该公司的首款硬件产品是可以控制电视和空调等智能家电的声控设备,名为渡鸦H-1.但那款设备并未使用百度的操作系统。

渡鸦科技通过在京东网站上开展众筹的方式来推广设备,帮助其营造声势。2016年末,通过京东销售的渡鸦H-1总计达到1047台,但其中有一半的售价仅相当于0.16元人民币。

到2016年,渡鸦科技希望展开新一轮融资来做大业务。吕骋经人介绍认识了百度的高管,而后者恰恰在寻找人工智能和硬件领域的新机会。百度联合创始人兼CEO李彦宏与吕骋见面,并表达了对年轻创业者的支持。

而李彦宏的妻子马东敏后来对渡鸦科技的积极反馈也进一步确立了这笔交易——马东敏不仅是李彦宏的妻子,还是他的长期商业伙伴,她最近又重新加入该公司,负责领导投资和战略团队。

此后不久,百度在2017年2月同意收购渡鸦。渡鸦开始上架其早期的智能家居设备渡鸦H-1,并且开始开发新的语音智能音箱,最终命名为渡鸦H,并采用百度自主开发的人工智能操作系统DuerOS。

大约就在同一时间,百度将微软人工智能先锋陆奇招致麾下,任命其为COO。渡鸦的吕骋被任命为百度智能硬件部门负责人,直接向这位新COO汇报工作。



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